Clínica de Reproducción Asistida Laboratorio

¿Cómo se crea la vida en el laboratorio de una clínica de fertilidad?

laboratorio clínica de fertilidad

Tubos estériles, pipetas de vidrio o placas de Petri son algunos de los instrumentos de trabajo que usa un embriólogo dentro de un laboratorio de una clínica de fertilidad. Dadas las condiciones ambientales necesarias, el lugar donde se crea la vida es el único lugar al que los pacientes generalmente no pueden ingresar. Quizás por ello, es una de las partes de la clínica que más interés suscita entre los pacientes de IVF-Spain Madrid.

Quisimos abrir nuestro laboratorio, de manera metafórica y sin comprometer ningún flujo de trabajo. En esta entrevista a Leonor Ortega, Directora del laboratorio de IVF-Spain, nos explicará lo que realmente sucede dentro del laboratorio de una clínica de fertilidad.

La paciente ha seguido el protocolo de estimulación ovárica y ha llegado el día tan esperado de la punción y extracción de óvulos, que sin duda es un paso importante en el tratamiento de la fertilidad.

El proceso para obtener los ovocitos

El proceso de obtención de estos ovocitos es mediante punción folicular. Esta punción folicular la realiza un ginecólogo en el quirófano con la ayuda de una enfermera. Con un ecógrafo se puncionan los folículos de determinados tamaños con la aguja de punción y se absorben uno a uno, los folículos mayores de 16 mm. El líquido resultante se sitúa en un tubo estéril y se pasa al laboratorio de Fecundación in vitro siempre manteniendo una temperatura constante de 37ºC.

En el laboratorio de nuestra clínica de fertilidad, vertimos el contenido de estos tubos de ensayo en una placa plana de 90 mm, y con una la lupa vamos captando los complejos cúmulo-corona-ovocito con ayuda de una pipeta de vidrio estéril para trasladarlos a otra placa y limpiarlos de los restos de células y sangre, de manera que se dejen lo más limpios posible y en descanso durante una hora para que se acostumbren a su nuevo medio.

No solo el óvulo es importante para que ocurra la fecundación, porque también sabemos que el 40% de los casos de infertilidad involucran factores masculinos.

Captación y mejora de la muestra seminal

La capacitación seminal es un procedimiento primordial dentro de un tratamiento de Reproducción Asistida.

A través de la capacitación obtenemos los mejores espermatozoides para fecundar al ovocito.  Además de la muestra seminal, para la capacitación necesitamos una centrífuga y los métodos adecuados para realizar este lavado.

Existen dos técnicas de capacitación: gradientes de densidad y swim up. Según las condiciones seminales elegimos una u otra.

El ambiente en que debe estar el laboratorio de una clínica de fertilidad para no afectar el desarrollo embrionario

En el laboratorio de fecundación in vitro debemos tener unas condiciones de temperatura y humedad muy estables. En cuanto a la ventilación, tenemos una presión positiva para evitar que los contaminantes ingresen al interior del laboratorio. Además, nuestro aire se purifica a través de varios filtros, no siendo el aire directo que entra de la calle, y en el mismo laboratorio, tenemos una torre de purificación funcionando las 24 horas del día sin interrupción.

Además, no llevamos perfumes, desodorantes con olor, cremas corporales con olor fuerte, por lo que no hay compuestos volátiles que puedan interferir con el desarrollo embrionario. Hacemos lo mismo con el maquillaje, rubor, rímel, etc … todos esto para evitar que haya partículas en el aire.

Conociendo una estación de trabajo y sus componentes

La estación de trabajo está siempre integrada en una cabina de flujo laminar, con una superficie calefactada, por lo que la temperatura de los gametos y embriones siempre se mantiene lo más cerca posible de los 37ºC.

En este puesto de trabajo tenemos el material necesario para cada proceso, en función de lo que vamos a hacer, las placas que usamos, los medios de cultivo, las pipetas con las que recogemos los embriones y ovocitos…

Otro punto clave de un tratamiento de fertilidad ocurre dentro del laboratorio de fecundación in vitro. Es lo que llamamos la fecundación del óvulo y el espermatozoide.

Diferencias entre una FIV convencional e ICSI

Dentro de nuestro laboratorio de fecundación in vitro contamos con dos técnicas de reproducción asistida para la unión entre ovocito y espermatozoide.

FIV, fecundación in vitro, es una técnica de reproducción asistida que consiste en colocar el gameto femenino y el masculino en una placa con el fin de que se unan de la manera lo más natural posible.

Con este fin, colocamos los ovocitos y su medio de cultivo en una placa de Petri y dejamos una cantidad concreta alrededor de 150.000 spz/ml en la placa nadando en el medio.

Esta placa la conservamos en un incubador con una concentración de gases y temperatura concreta y constante. Al día siguiente, despojamos, limpiamos estos ovocitos y seleccionamos aquellos que han tenido una correcta fecundación con la aparición de pronúcleos y los dejamos en cultivo para seguir su desarrollo de manera individual.

Esta técnica apareció a principios de la década de 1980, cuando comenzaron a realizarse punciones ováricas para poder ayudar a aquellas parejas que con inseminación artificial no lograban conseguir el embarazo por limitaciones de la técnica, como lo era una obstrucción ovárica.

Sin embargo, esta técnica no puede resolver todos los problemas, ya que tiene limitaciones como los fallos de fecundación y los casos de factor masculino severo.

ICSI, microinyección citoplasmática, es una técnica que introduce espermatozoides en un óvulo de forma artificial para promover la fecundación. En 1992, Palermo describió el primer caso de microinyección citoplásmica de gemelos.

¿Cuándo se recomienda usar la técnica de ICSI?

  • Infertilidad causada por el gameto masculino, con baja movilidad y baja concentración espermática. También cuando se tiene que recurrir a realizar una biopsia testicular.
  • Infertilidad causada por el gameto femenino: cuando haya poca recuperación y mala calidad ovocitaria, fallos previos de fecundación mediante FIV y edad avanzada.
  • Infertilidad por causas mixtas; cuando hay combinación de las anteriores.

En cuanto a la efectividad de la tecnología, ambas son igualmente efectivas, y lo mismo ocurre si hablamos de tasas de embarazo. La probabilidad de embarazo depende más de la edad y la calidad del óvulo en sí, que de la forma en que se fecunda.

Una vez que ocurre la fecundación empieza la fase de desarrollo embrionario, siguiendo su correcto desarrollo dentro del incubador.

El papel que juega el incubador dentro del desarrollo embrionario 

El incubador juega un papel fundamental en el desarrollo embrionario, porque es donde colocamos los ovocitos tras la microinyección y donde “viven” durante los primeros seis días de vida.

En el interior del incubador nosotros tememos una temperatura controlada y un cierto nivel de CO2 y O2 O2 para el correcto desarrollo del embrión.

Además, nuestro incubador está equipado de un sistema time-lapse que nos brinda la ventaja de poder observar a los embriones sin tener que sacarlos del incubador y, por tanto, no interrumpir las condiciones durante todo el desarrollo embrionario.

Características de un medio de cultivo

El medio de cultivo es una mezcla de compuestos orgánicos e inorgánicos que intenta imitar el fluido oviductal y en el que tenemos a los embriones durante todo el proceso de desarrollo embrionario.

Estos medios proporcionan los nutrientes necesarios para que el embrión se organice y se desarrolle normalmente.

La importancia del criterio del embriólogo a la hora de seleccionar el mejor embrión a transferir

Los criterios del embriólogo son los más importantes. El embriólogo es el encargado de combinar todos los criterios morfológicos, cinéticos y genéticos para realizar la selección más completa.

Por un lado, tenemos la clasificación morfológica realizada por el embriólogo en cada día del desarrollo embrionario, y unido a esto podemos “recategorizar” a los embriones con la ayuda de coadyuvantes, como el tiempo de división, división inversa o directa, aplicación de algoritmos…y si tenemos información genética sobre embriones, la selección es más detallada, porque solo miramos esos embriones genéticamente normales para seleccionar los mejores embriones para transferir.

Un aspecto que preocupa mucho a los pacientes es saber qué ocurre con sus muestras en el laboratorio de FIV

¿Cómo nos garantizamos de no perder una muestra dentro del laboratorio? 

En nuestros laboratorios de fecundación in vitro la trazabilidad de las muestras es muy importante.

En los laboratorios de todas nuestras clínicas (Alicante, Madrid o San Sebastián), disponemos de un sistema de trazabilidad integrado a través del cual podemos planificar “de donde viene a donde va” de todos los procesos.

Sin checkear el anterior, no podemos realizar el siguiente proceso, todas las placas, los tubos de ensayo, los soportes de congelación están etiquetados doblemente, manualmente y por el sistema, por lo que no perderemos ni confundiremos las muestras.

Además de este sistema, hacemos doble comprobación detenidamente en algunos de los procedimientos más elaborados, como la transferencia de embriones o la biopsia.

Cuando se trata del almacenamiento de muestras, embriones, ovocitos y semen contamos con un sistema informático en el que podemos registrar la ubicación de las muestras en nuestros bancos para que se puedan localizar rápidamente. Esta posición, también se registra en un papel siguiendo el protocolo de laboratorio para el doble control.

En nuestro centro de reproducción asistida conocemos el estrés y la ansiedad que experimentan los pacientes. Por tanto, la comunicación es constante, fluida y empática. Quizás el laboratorio es uno de los departamentos que más necesita comunicarse con los pacientes, porque los embriones de nuestros pacientes están por debajo de su cuidado y su profesionalidad.

¿Cómo se comunica el laboratorio con los pacientes?

En cualquier fase del tratamiento, la comunicación con los pacientes es muy importante, pero cuando se trata de la comunicación en el momento en el que comienzan el ciclo en el laboratorio, tras la punción ovárica o la donación de gametos, es aún más importante.

Cuando visitan nuestra clínica por primera vez, haremos el primer contacto para que nos conozcan y explicarles nuestras formas de trabajar. Si tiene alguna duda durante el proceso de estimulación, se la resolveremos en cualquier momento.

Pero después de la microinyección, punto clave de todo el proceso que comenzaron meses atrás, es muy importante brindar información clara para que el paciente esté siempre al tanto de lo que está sucediendo.

Nosotros nos comunicamos con ellos a diario, y luego de ver los embriones a primera hora de la mañana les enviamos un e-mail o realizamos una llamada telefónica, según sus preferencias para recibir información.

Les contamos cómo evolucionan los embriones día a día hasta que llegan al sexto día. En esta información les contamos:

  • Cuántos embriones se han fecundado con éxito.
  • Cuántos tenemos de buena calidad.
  • Como se desarrollan.
  • Cuántos continúan desarrollándose.

El 5º y 6º día les informamos el número de embriones que han podido someterse a la vitrificación o en el caso de que tengan transferencia les informamos, antes de la transferencia, del resultado del ciclo.

Creemos que esta forma de comunicarnos con los pacientes nos hace ponernos en un papel de cómplices con ellos, y puede ayudarlos a comprender el proceso y entender cómo se desarrollan los hechos.

En ocasiones, los pacientes prefieren no conocer todo el progreso, y prefieren esperar hasta el final, porque les generará demasiada ansiedad y nerviosismo, pero les dejamos elegir.

Un día en el laboratorio de nuestra clínica de fertilidad es un día complejo, detallado y emocionante. Gracias a la medicina avanzada y al trabajo “casi artesanal” de nuestros embriólogos, podemos ayudar a crear lo que realmente importa: una nueva vida.

Si quieres consultar tu situación e investigar nuevos tratamientos de fertilidad que sean perfectamente adaptados para ti, rellena el siguiente formulario.

 

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