El síndrome de Penélope (la de Ulises)

Penélope tejía y destejía. La esposa de Ulises, reacia a asumir la muerte del héroe y casarse de nuevo, prometió a varios de sus pretendientes su mano con una condición: que esperasen a acabar de hilvanar un sudario. La mujer cosía por el día y por las noches deshacía el trabajo realizado. Así estuvo durante 20 años, hasta que el héroe volvió. Ahora, la imagen de la clásica Penélope se ha usado para definir un síndrome que afecta al 30% de las españolas que acuden a una clínica de fertilidad: el síndrome de Penélope.

El mal afecta a mujeres que ha pospuesto la maternidad por motivos sentimentales, laborales o económicos hasta después de los 40. El término, acuñado por médicos de reproducción asistida italianos y ahora compartido también por los españoles, se refiere a aquellas mujeres cuya vida va transcurriendo en espera de un proyecto -en este caso tener un hijo-, que se ve permanentemente aplazado, tal como le ocurría a la protagonista de La Odisea respecto al regreso de su amado Ulises.

La media de edad de las españolas a la hora de tener un hijo se sitúa en los 31,5 años y está en aumento, pero la media de edad de las mujeres que consultan sobre temas de fertilidad está en los 37,8 años. Cuando estas penélopes llegan a un centro de fertilidad se les practica un análisis hormonal, un test de reserva ovárica y determina la edad fértil de la mujer, que varía tres años arriba o abajo respecto a la edad biológica.

Entre los 40 y 42 años pueden ser comunes los embarazos evolutivos normales, aunque se examina que el embrión no presente anomalías genéticas, y a partir de los 43 las mujeres es frecuente la fecundación in vitro heteróloga, en la que tanto los óvulos como los espermatozoides son de donantes ajenos. En España, no existe un límite de edad para inseminar a una mujer, aunque las clínicas de fertilidad han acordado establecer un tope de 50 años.

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